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メダカでも飼うか・・・

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2013年秋、魚取り用の網で田んぼの側を流れている水路の中を救っている小学校低学年の子供たちを見かけました。
私が子供の頃なら、タナゴやフナ、ウグイ、ドジョウ、メダカ、ザリガニなどが獲れましたが、メダカを見ることが難しくなった今でも獲れるものがあるのでしょうか。
子供たちが遊べる身近な小川や農業用水路に小魚がいなくなったのは農薬の所為だと言われてきましたが、農業用水路が地中を通っているのが大きな原因のようです。
川の護岸はコンクリートで固められ、用水路が地中に埋設されたパイプの中を通っているのでは小魚や虫たちが卵を産み付けたり越冬したりする場所がありません。

それはともかく、11月に入って、水音を聞き、水草や魚を眺めていると気持ちが和らぐので、安価なヒメダカを買ってきました(2013/11/02)。
(グッピーの方がよいのですが、病気が怖いので今回は止めました。
 ⇒熱帯魚飼育顛末記
メダカは小さいので酸素消費量や排泄物量が少ないため、広口瓶などのように空気と触れる面積が大きい容器を使えば、エアーポンプで水に酸素を溶け込ませる必要が無いのもメダカ飼育の利点です。
それで、ペットボトルでもメダカを飼うことが出来るのですが、難点はメダカは水流に弱いことです。
メダカは自分の位置を一定にするために水の流れに逆らって泳ぐ性質があり、水のろ過装置を使うと水流のためにメダカが疲れてしまいます。
因みに、この性質は、メダカが見ている景色の動きに左右されるので水が実際に流れていなくても景色が動いていれば、メダカは見えている景色を止めるように泳ぎます。

アマゾンでメダカ

メダカの飼育にはエアーポンプを使う必要が無く、静水を好むということで発泡スチロールの箱でメダカを飼うことにしたのですが、メダカを入れてみると想像以上におもしろくないです。

池や睡蓮鉢で飼うならともかく、普通は見られない方向から水というフィルターを通して魚や水草を見ることが癒しになるようです。

メダカでも観賞魚にするには、やはり水槽です。
ということで、「金魚元気セット 奥行きスリムS(GEX ジェックス株式会社)」というセット品が980円という値札をつけていたので買ってきました。
水槽、蓋、ろ過フィルター、エアーポンプ、エアーチューブ、ビニール製の水草模型、カルキ抜き、金魚の餌、濾過用バクテリア、苔が生え難いという底砂(お試し用のごく少量)、お魚飼育BOOKという小冊子など金魚を飼うのに必要な物は全て入っています。


水槽の造りは少々華奢、ろ過フィルター(水中とか投げ込み式と言うもの)も性能不足のような、エアーポンプは小さいと注文はつけられますが、この価格で一式揃うのですから金魚飼育のお試しには十分です。

アマゾンで金魚セット

水槽を洗ってから水を入れ、お試し用の底砂を敷きましたと言いたいのですが、お試し用とはいえ量が少なすぎました。
底砂を入れると魚の排泄物を無害化してくれるバクテリアの増殖に繋がるのでよいのですが、酸素消費量も増えるのでエアーポンプと濾過フィルターが必要になります。
それに、メダカは静水を好むと言っても、淀んでいる水は腐ると言いますから水草を入れないのであれば濾過フィルターを通して弱い流れをつくった方がよいです。
このセットのエアーポンプは空気の排出量が少ないので小さな水槽でもメダカが休めないほどの水流にはなっていないようですが、夜間は止めておくことにします。
空気を送らないと濾過フィルター中の有益なバクテリアに悪い影響を与えることが考えられますが、小さな濾過フィルターなので周囲から酸素を含んだ水が入り込むでしょう。


⇒メダカでも飼うか・・・2

次は水槽に入れる水についてです。
飼育解説書などには水道水を一日汲み置いて使うか、カルキ(塩素)抜き薬剤を入れて使うように書いてありますが、私は塩素を抜いていない水道水を入れ、魚を入れる前にろ過フィルターを少なくとも一日中稼動させています。
塩素を抜いていない水道水には多少の殺菌効果が期待できます。
特に病魚で水槽をリセットしたときは塩素は抜かず、しばらくは空気を送らずに放置し、何度か水だけ入れ替えてから空気を送っています。
新しく水槽を立ち上げたときには浄化するバクテリアが殖えるまでの1ヶ月ぐらいは魚を入れないという話もありますが、水草を入れていなければ水槽の中にはバクテリアの餌になる有機物がまったく無いのでバクテリアは殖えません。
高価な魚を入れるときには、先ずパイロットフィッシュを入れて濾過バクテリアを殖やします。
魚の排泄物に含まれるアンモニアを硝酸に変えるのが濾過バクテリアの重要な役割です。
水草を入れて光合成をさせれば硝酸は植物に吸収されますが、水草を入れていない場合には水替えをして硝酸濃度を低くする必要があります。

パイロットフィッシュにはアカヒレのような安価かつ丈夫な魚を使いますが、普通種のメダカよりアカヒレの方が高価ですからメダカ水槽には使っても意味が無いでしょう。
話はメダカからそれますが、パイロットフィッシュに使う魚は病原菌を持っていないと確信できるもので無ければなりません。
濾過バクテリアを殖やしたり水質を見るために入れるパイロットフィッシュが病原菌を水槽に持ち込んだのでは本末転倒ですから。

メダカの場合には、魚を入れずに濾過バクテリアが殖えるのを待つより、水槽立ち上げからしばらくの間は5分の1ぐらいの水量を頻繁に入れ換える方が合理的だと思います。
また、GEXのセットには生物浄化機能を早く立ち上げるためのバクテリアが付いていますが、水中に空気を送り込んでいれば自然にバクテリアが発生してくれますから水槽立ち上げ時に過密飼育をしていなければ必要ないと思います。


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